Hoe belangrijk zijn virussen in de zee, waar ze allerlei organismen doden, van algen tot vissen en zeehonden?

Virussen zijn een belangrijke factor van ziekte en sterfte voor de mens, dieren en gewassen en hebben daardoor een grote politieke, economische, sociale en ecologische invloed. Er komen steeds meer berichten dat virussen ook voorkomen in de zee en daar verantwoordelijk zijn voor sterfte van bijvoorbeeld zeehonden en vissen, maar zelfs van micro-organismen die aan de basis van het voedselweb staan. Zijn deze virussen belangrijk voor de mens om rekening mee te houden? Kunnen ze voor onverwachte problemen zorgen of hebben ze juist een belangrijke rol in de balans van het ecosysteem in de zeeën en oceanen?